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Spa Story [une histoire qui coule de source]

Mis à jour le 12 février 2017 par Damien


Spa est aujourd’hui un nom commun synonyme d’espace de bien-être où l’eau joue un rôle primordial. Pourquoi et comment ce petit bourg inconnu avant le 16e siècle a-t-il acquis cette renommée internationale et peut-il prétendre aujourd’hui au label UNESCO ? C’est une histoire passionnante…

Tout commence donc au milieu du 16e siècle avec la redécouverte des sources minérales. On vient de loin pour bénéficier de leur pouvoir curatif à une époque où la médecine est encore rudimentaire. Les Spadois abandonnent alors la métallurgie pour répondre aux besoins des premiers curistes.

La venue de Pierre le Grand, en 1717, et sa guérison vont lancer la mode de la cure à Spa. La parution en plusieurs langues des « Amusemens des eaux de Spa » va amplifier le phénomène. On y vient même sous prétexte de cure, l’important étant d’être là et de voir son nom figurer dans la « Liste des Seigneurs et Dames ».

Ce premier âge d’or s’arrête avec la révolution. Spa connaît alors une période de déclin qui dure presqu’un demi siècle. La première suppression des jeux en 1872 oblige la ville à tout miser sur le thermalisme. On construit les infrastructures indispensables à cette activité : établissement de bains ultramoderne, galerie promenoir, nouveau bâtiment du Pouhon, lac de plaisance, église spacieuse,…

Les vingt dernières années du 19e siècle sont brillantes. La villégiature bat son plein, les hôtels se multiplient et les villas fleurissent sur le versant sud de la ville. Il en va de même pour les divertissements : concerts, théâtre, attractions itinérantes, bataille de fleurs, et événements en tous genres animent la ville pendant toute la saison.

C’est alors le deuxième âge d’or qui s’arrête net en 1902, année noire pour Spa qui encaisse coup sur coup le décès de la reine Marie-Henriette dans sa Villa Royale et la suppression définitive des jeux de hasard.

Au Musée de la Ville d’eaux, des documents authentiques, des objets rares et une ligne du temps vous expliquent le parcours du berceau du thermalisme moderne devenu le « Café de l’Europe » puis la « Perle des Ardennes ». Eaux minérales, jeux de hasard, bobelins illustres, et jolités de Spa s’entremêlent pour évoquer les nombreuses spécificités de cette histoire qui coule de source … cette « Spa Story ».

Nouvelle exposition permanente
A partir du 1er avril 2017